触宝:「隐形冠军」的新故事

作者:顶楼TopView

在媒体的报道中,在资本环境吃紧的情况下,最近获得了 1 亿美元 D 轮融资的触宝和这家公司 CEO 王佳梁被称为「隐形冠军」。

被冠以「冠军」名号的原因,是这家公司旗下的产品在各自的垂直市场里都已经稳坐第一名位置:触宝输入法手握海外 9000 万的日活用户,稳居海外输入法产品第一;而另一款产品触宝电话则在国内拥有 5000 多万的日活用户。但它的「隐形」则在于,发迹、成长于海外的触宝一定程度上选择了刻意低调,因此一直没有获得国内媒体的太多关注。

不过,2008 年创办的触宝已经走过了九年。现在,它同样面临着转折点。

在上一个阶段,触宝是移动互联网热潮中坚持下来的「幸存者」。但是进入「下半场」,包括触宝、快手、wifi 万能钥匙、墨迹天气等一系列高频次、粘性大、流量大的工具型产品型公司都面临同样的问题:基于人口红利带来的流量拉动力正在衰退,人们的时间和注意力继续被分割。那么前一段时间里积累的流量和用户忠诚怎么才能继续发挥价值?

「隐形冠军」触宝和王佳梁面临的或许是更加复杂的情况:作为输入法产品,和其他工具类的软件相比有着本质不同,它所创造的商业价值通常被认为和它带来的流量体量不符;而现在想要转型语音社交的触宝电话,也需要用不同的思路突破微信、陌陌以及 Whats App 等工具已经建立起的市场围墙。

触宝已经登上「隐形冠军」的宝座,但王佳梁并不满足,他们需要继续演绎新的故事。

下半场:输入法价值的新定位

触宝输入法诞生在 2008 年。那时智能手机刚刚诞生,移动互联网时代前夜来临,PC 时代即将成为过去。那时国内输入法市场竞争惨烈,再加上触宝最初从英文输入法作为技术、市场等方面的切入点,海外市场成为了触宝最初的选择。

但这最初并不是出于」战略高度「的选择,或许更多是为了生存。当时在海外,凭借良好的体验,触宝通过和手机厂商的合作一年「能赚到几千万的授权费」,这在国内却是「匪夷所思」的。当时国内市场诞生了点讯梅花输入法、A4 输入法等一系列产品,几家公司疯狂的竞争,逐渐让手机厂商的桌面反而成为了稀缺资源,「好多国内公司甚至需要向手机厂商付费才能获得合作。」

接下来,在将近十年时间里,通过社交网络营销和手机厂商预装合作,体验良好的触宝输入法最终取得全球手机输入法市场份额第一的地位。目前触宝输入法支持超过 120 种语言,覆盖 158 个国家与地区,占有全球 Android 智能手机 20% 的市场份额,全球超过 6 亿用户,日活跃用户 9000 万。

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不得不说,触宝输入法的「冠军」地位和全球移动互联网浪潮的红利有关,但是作为「入口级」工具类产品,拥有庞大用户量和日活的输入法能够产生的商业价值一直是尴尬的。

早在 2013 年,搜狗 CEO 王小川就不无忧虑地提出互联网领域正面临「工具的没落和服务的崛起」。那时候王小川已经开始意识到,工具类产品要产生价值,就不能只是工具,而是要提供服务。他承认这个观点是来自于对搜狗输入法的产品反思。最近几年,王小川对输入法的认识有了新的定位:现在搜狗输入法是搜狗「三级火箭」中重要的一环,成为人工智能战略的「桥头堡」。

分别在国内和海外市场上获得领先地位的搜狗输入法和触宝输入法,就像一把刀刃的两面。更何况移动互联网热潮正在「退烧」,最开始基于人口红利快速增长的流量逐渐进入了平稳期,如触宝输入法一样的「冠军」们也开始面临转折。

这时的触宝输入法必须重新找到自己的定位。输入法怎么绕过「工具」属性?王佳梁的理解是:输入法最终解决和理解的是人与人交流的问题。用户停留在产品,或者说停留在触宝输入法上的时间,最终导向的价值结果就是数据。

移动互联网时代是「流量时代」。在过去几年,「哪家公司的产品拥有了流量,就能赚钱」,这基本上是一条商业铁律。所以「以前大家觉得输入法这款产品,没有广告位,也没有很多展示空间,所以商业价值不大。 

王佳梁认为这是一种「流量思维」,但对于触宝来说,更有价值的是,「流量背后带来的数据」,以及它们该被如何积累和利用——而在人工智能时代,数据才是相当于「血液」一般的存在。

所以无论是王小川,还是王佳梁,都开始对外频繁宣称:输入法天然就是人工智能产品。「人工智能的核心问题是解决机器怎样理解人和怎样理解世界的问题,而深度学习的核心就是海量数据,而且是高质量的、具有一定相关性的数据。现在没有一款产品能拥有比输入法更详尽的、理解人的数据。因为输入法是人的思维的体现。」王佳梁说。

因此,在触宝内部,触宝输入法已经被看做是「战略性」产品,而在人工智浪潮开启的「下半场」中、输入法和它背后积累的数据则很大程度上成为「引擎」。

流量的价值=数据的价值?

数据的重要性当然无需多言——但这基本成为了每家公司都在强调的「口号」。而且每一家」入口级「产品和公司都理所当然的被看做是接下来这一场人工智能浪潮里拥有绝对优势的选手。

但事实上,尽管输入法、社交、电商等工具都有可能成为流量黑洞,但不同产品背后数据的价值却不相同,也就是说,并不是所有的流量都能带来有效的数据。

「有些流量是能获得纵深数据的,有些却不能。你可以理解为,流量就像流水一样,流过去以后,很快就会导到别的地方去,可能并没有体现每个用户留下的数据。」所以流量只能带来生意,却不一定百分之百能产生「有效」的数据。

如果基于这个思路,不少商业思维可能会因此发生颠覆。但有效的、高质量的评判标准是什么?在大数据的理论里,数据本身的相关性、有无噪音,都是重要的评判原则。王佳梁的思考是:「现在我们还处于 AI 的初级阶段,AI 肯定是在限定性的领域里发挥作用,此后才是更广义的场景里。从这个角度来讲,数据的相关性很重要,这会直接影响数据处理和深度学习的结果。」

互联网和科技领域有天然的垄断性,但每家公司由于业务不同,多年来积累的数据土壤环境也并不相同。如果从这个角度出发,我们几乎可以重新判断那些宣布入局人工智能领域的公司是否有足够的「后劲」。

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而对于触宝输入法来说,其数据的价值体现在以下几个方面:

「第一,它对人工智能的帮助最大,因为输入法对理解人的想法,因为输入法的数据是从人类的思维直接导出的。

第二,它了解人机交互,和人们语言表达的习惯。

第三,它能够跨场景使用,在搜索框、淘宝、微信等各个场景,人们都会用到输入法,而输入法背后的数据,是能够把一个个信息孤岛穿透的。」

也就是出于这样的原因,在完成 D 轮融资之后,触宝宣布输入法将向人工智能方向进行探索,并且在硅谷设立了大数据实验室,并把更多的人力投入进去。

但要让人工智能在商业上体现出真正的价值,这也需要时间。王佳梁同样比较冷静的看待这个「转型」的过程:「人工智能对生产力的提升是指数级的,如果以十年为维度的话,可能要到第七、八年才到临界点。那时候它的商业价值才会海量释放。现在我们不能太功利的去看这件事。」而触宝需要做的,就是在现有”流量优势”的基础上做好足够的储备。 

时代选择和新故事

实际上,每个时代变化节点来临时,都会伴随着无数新故事的横空出世,和旧故事的销声匿迹。上一次,这个变化起源于移动互联网的诞生,这一次,人工智能浪潮则算的上一个新的节点。 

如果互联网解决的是连接问题,那么人工智能能在生产力甚至更深层次上产生变革。但这并不代表着这是一条重新被划定的起跑线。对触宝来说,过去一段时间里积累的优势如果能被进一步开发出来,才能在新的时代继续保住甚至突破现在的「冠军」地位。

所以在下一个阶段里,关于输入法的「新故事」大致会沿着这个思路展开:第一个层面是技术的应用:递归神经网络、卷积神经网络等人工智能技术可以被直接应用在输入法中,帮助输入法更好的理解用户所处场景,更好的理解用户。另一个层面则是对数据的理解和深度挖掘。

而另一款产品触宝电话则被看做是未来电话的入口。尽管目前还没有一款网络电话能够颠覆运营商对即时通信的把控,但是触宝依然坚定的认为这一定是未来的方向。而在接下来,触宝对款产品的升级计划是把网络电话的场景进行「外延」方面的尝试。 

「触宝的两款产品都和『沟通』相关。总的来说,我们还是想在如何解决『人与人的交流』这方面走的更深更远。」王佳梁说。

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在世界互联网行业里,海外市场和中国市场中间有着天然屏障,它们就像两个世界,有着不同的游戏规则。一开始就把战场放在海外的触宝,基本上绕过了国内移动互联网最疯狂的那个厮杀时代:那时的竞争一度变得扭曲,在战争中,技术的重要性要让位于资本、战略和市场等「杂音」。最终的「冠军」赢得了市场,但同样耗损巨大。

这样的例子有 58 同城、有滴滴,也有美团。同一时间专注海外市场的触宝绕开了一些不必要的损耗。回头看,王佳梁承认触宝是「幸运的」,「在很多时间节点上,我们做了正确的事情,才能达到现在的结果。」

但他也并非没有遗憾:触宝用十年慢慢走到了「冠军」的位置上,「如果你今天让我回过头选择的话,我相信我肯定能用更短的时间做更极致的东西。」王佳梁欣赏傅盛带领猎豹当时进入海外市场转型时的决心和后来体现出的爆发力,两家公司都是中国互联网公司掘金海外的第一批玩家,但猎豹的打法更冒险,也更加极致。

如果换个剧本,触宝的故事可能会不太一样。不过,每一家公司成长过程中都少不了造就骄傲和遗憾的故事。事实是,触宝已经通过自己的路径成为了「冠军」。但人工智能带来的显然是更大的机会窗口,能否抓住这个机会,决定了移动互联网时代的「冠军」们是否能在下一个时代继续领跑,甚至创造更大的商业价值。

对于王佳梁来说,触宝的新故事路径明确:「我们依然觉得海外市场是巨大的机会,在这个基础上,我们已经有了不错的日活跃用户,现在又有了数据战略。人工智能是新的机会,在这样的情况下,触宝后面可能会走的更快。」

(记者:周小丹;)

作者:顶楼TopView

在媒体的报道中,在资本环境吃紧的情况下,最近获得了 1 亿美元 D 轮融资的触宝和这家公司 CEO 王佳梁被称为「隐形冠军」。

被冠以「冠军」名号的原因,是这家公司旗下的产品在各自的垂直市场里都已经稳坐第一名位置:触宝输入法手握海外 9000 万的日活用户,稳居海外输入法产品第一;而另一款产品触宝电话则在国内拥有 5000 多万的日活用户。但它的「隐形」则在于,发迹、成长于海外的触宝一定程度上选择了刻意低调,因此一直没有获得国内媒体的太多关注。

不过,2008 年创办的触宝已经走过了九年。现在,它同样面临着转折点。

在上一个阶段,触宝是移动互联网热潮中坚持下来的「幸存者」。但是进入「下半场」,包括触宝、快手、wifi 万能钥匙、墨迹天气等一系列高频次、粘性大、流量大的工具型产品型公司都面临同样的问题:基于人口红利带来的流量拉动力正在衰退,人们的时间和注意力继续被分割。那么前一段时间里积累的流量和用户忠诚怎么才能继续发挥价值?

「隐形冠军」触宝和王佳梁面临的或许是更加复杂的情况:作为输入法产品,和其他工具类的软件相比有着本质不同,它所创造的商业价值通常被认为和它带来的流量体量不符;而现在想要转型语音社交的触宝电话,也需要用不同的思路突破微信、陌陌以及 Whats App 等工具已经建立起的市场围墙。

触宝已经登上「隐形冠军」的宝座,但王佳梁并不满足,他们需要继续演绎新的故事。

下半场:输入法价值的新定位

触宝输入法诞生在 2008 年。那时智能手机刚刚诞生,移动互联网时代前夜来临,PC 时代即将成为过去。那时国内输入法市场竞争惨烈,再加上触宝最初从英文输入法作为技术、市场等方面的切入点,海外市场成为了触宝最初的选择。

但这最初并不是出于」战略高度「的选择,或许更多是为了生存。当时在海外,凭借良好的体验,触宝通过和手机厂商的合作一年「能赚到几千万的授权费」,这在国内却是「匪夷所思」的。当时国内市场诞生了点讯梅花输入法、A4 输入法等一系列产品,几家公司疯狂的竞争,逐渐让手机厂商的桌面反而成为了稀缺资源,「好多国内公司甚至需要向手机厂商付费才能获得合作。」

接下来,在将近十年时间里,通过社交网络营销和手机厂商预装合作,体验良好的触宝输入法最终取得全球手机输入法市场份额第一的地位。目前触宝输入法支持超过 120 种语言,覆盖 158 个国家与地区,占有全球 Android 智能手机 20% 的市场份额,全球超过 6 亿用户,日活跃用户 9000 万。

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不得不说,触宝输入法的「冠军」地位和全球移动互联网浪潮的红利有关,但是作为「入口级」工具类产品,拥有庞大用户量和日活的输入法能够产生的商业价值一直是尴尬的。

早在 2013 年,搜狗 CEO 王小川就不无忧虑地提出互联网领域正面临「工具的没落和服务的崛起」。那时候王小川已经开始意识到,工具类产品要产生价值,就不能只是工具,而是要提供服务。他承认这个观点是来自于对搜狗输入法的产品反思。最近几年,王小川对输入法的认识有了新的定位:现在搜狗输入法是搜狗「三级火箭」中重要的一环,成为人工智能战略的「桥头堡」。

分别在国内和海外市场上获得领先地位的搜狗输入法和触宝输入法,就像一把刀刃的两面。更何况移动互联网热潮正在「退烧」,最开始基于人口红利快速增长的流量逐渐进入了平稳期,如触宝输入法一样的「冠军」们也开始面临转折。

这时的触宝输入法必须重新找到自己的定位。输入法怎么绕过「工具」属性?王佳梁的理解是:输入法最终解决和理解的是人与人交流的问题。用户停留在产品,或者说停留在触宝输入法上的时间,最终导向的价值结果就是数据。

移动互联网时代是「流量时代」。在过去几年,「哪家公司的产品拥有了流量,就能赚钱」,这基本上是一条商业铁律。所以「以前大家觉得输入法这款产品,没有广告位,也没有很多展示空间,所以商业价值不大。 

王佳梁认为这是一种「流量思维」,但对于触宝来说,更有价值的是,「流量背后带来的数据」,以及它们该被如何积累和利用——而在人工智能时代,数据才是相当于「血液」一般的存在。

所以无论是王小川,还是王佳梁,都开始对外频繁宣称:输入法天然就是人工智能产品。「人工智能的核心问题是解决机器怎样理解人和怎样理解世界的问题,而深度学习的核心就是海量数据,而且是高质量的、具有一定相关性的数据。现在没有一款产品能拥有比输入法更详尽的、理解人的数据。因为输入法是人的思维的体现。」王佳梁说。

因此,在触宝内部,触宝输入法已经被看做是「战略性」产品,而在人工智浪潮开启的「下半场」中、输入法和它背后积累的数据则很大程度上成为「引擎」。

流量的价值=数据的价值?

数据的重要性当然无需多言——但这基本成为了每家公司都在强调的「口号」。而且每一家」入口级「产品和公司都理所当然的被看做是接下来这一场人工智能浪潮里拥有绝对优势的选手。

但事实上,尽管输入法、社交、电商等工具都有可能成为流量黑洞,但不同产品背后数据的价值却不相同,也就是说,并不是所有的流量都能带来有效的数据。

「有些流量是能获得纵深数据的,有些却不能。你可以理解为,流量就像流水一样,流过去以后,很快就会导到别的地方去,可能并没有体现每个用户留下的数据。」所以流量只能带来生意,却不一定百分之百能产生「有效」的数据。

如果基于这个思路,不少商业思维可能会因此发生颠覆。但有效的、高质量的评判标准是什么?在大数据的理论里,数据本身的相关性、有无噪音,都是重要的评判原则。王佳梁的思考是:「现在我们还处于 AI 的初级阶段,AI 肯定是在限定性的领域里发挥作用,此后才是更广义的场景里。从这个角度来讲,数据的相关性很重要,这会直接影响数据处理和深度学习的结果。」

互联网和科技领域有天然的垄断性,但每家公司由于业务不同,多年来积累的数据土壤环境也并不相同。如果从这个角度出发,我们几乎可以重新判断那些宣布入局人工智能领域的公司是否有足够的「后劲」。

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而对于触宝输入法来说,其数据的价值体现在以下几个方面:

「第一,它对人工智能的帮助最大,因为输入法对理解人的想法,因为输入法的数据是从人类的思维直接导出的。

第二,它了解人机交互,和人们语言表达的习惯。

第三,它能够跨场景使用,在搜索框、淘宝、微信等各个场景,人们都会用到输入法,而输入法背后的数据,是能够把一个个信息孤岛穿透的。」

也就是出于这样的原因,在完成 D 轮融资之后,触宝宣布输入法将向人工智能方向进行探索,并且在硅谷设立了大数据实验室,并把更多的人力投入进去。

但要让人工智能在商业上体现出真正的价值,这也需要时间。王佳梁同样比较冷静的看待这个「转型」的过程:「人工智能对生产力的提升是指数级的,如果以十年为维度的话,可能要到第七、八年才到临界点。那时候它的商业价值才会海量释放。现在我们不能太功利的去看这件事。」而触宝需要做的,就是在现有”流量优势”的基础上做好足够的储备。 

时代选择和新故事

实际上,每个时代变化节点来临时,都会伴随着无数新故事的横空出世,和旧故事的销声匿迹。上一次,这个变化起源于移动互联网的诞生,这一次,人工智能浪潮则算的上一个新的节点。 

如果互联网解决的是连接问题,那么人工智能能在生产力甚至更深层次上产生变革。但这并不代表着这是一条重新被划定的起跑线。对触宝来说,过去一段时间里积累的优势如果能被进一步开发出来,才能在新的时代继续保住甚至突破现在的「冠军」地位。

所以在下一个阶段里,关于输入法的「新故事」大致会沿着这个思路展开:第一个层面是技术的应用:递归神经网络、卷积神经网络等人工智能技术可以被直接应用在输入法中,帮助输入法更好的理解用户所处场景,更好的理解用户。另一个层面则是对数据的理解和深度挖掘。

而另一款产品触宝电话则被看做是未来电话的入口。尽管目前还没有一款网络电话能够颠覆运营商对即时通信的把控,但是触宝依然坚定的认为这一定是未来的方向。而在接下来,触宝对款产品的升级计划是把网络电话的场景进行「外延」方面的尝试。 

「触宝的两款产品都和『沟通』相关。总的来说,我们还是想在如何解决『人与人的交流』这方面走的更深更远。」王佳梁说。

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在世界互联网行业里,海外市场和中国市场中间有着天然屏障,它们就像两个世界,有着不同的游戏规则。一开始就把战场放在海外的触宝,基本上绕过了国内移动互联网最疯狂的那个厮杀时代:那时的竞争一度变得扭曲,在战争中,技术的重要性要让位于资本、战略和市场等「杂音」。最终的「冠军」赢得了市场,但同样耗损巨大。

这样的例子有 58 同城、有滴滴,也有美团。同一时间专注海外市场的触宝绕开了一些不必要的损耗。回头看,王佳梁承认触宝是「幸运的」,「在很多时间节点上,我们做了正确的事情,才能达到现在的结果。」

但他也并非没有遗憾:触宝用十年慢慢走到了「冠军」的位置上,「如果你今天让我回过头选择的话,我相信我肯定能用更短的时间做更极致的东西。」王佳梁欣赏傅盛带领猎豹当时进入海外市场转型时的决心和后来体现出的爆发力,两家公司都是中国互联网公司掘金海外的第一批玩家,但猎豹的打法更冒险,也更加极致。

如果换个剧本,触宝的故事可能会不太一样。不过,每一家公司成长过程中都少不了造就骄傲和遗憾的故事。事实是,触宝已经通过自己的路径成为了「冠军」。但人工智能带来的显然是更大的机会窗口,能否抓住这个机会,决定了移动互联网时代的「冠军」们是否能在下一个时代继续领跑,甚至创造更大的商业价值。

对于王佳梁来说,触宝的新故事路径明确:「我们依然觉得海外市场是巨大的机会,在这个基础上,我们已经有了不错的日活跃用户,现在又有了数据战略。人工智能是新的机会,在这样的情况下,触宝后面可能会走的更快。」

(记者:周小丹;)

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