Fab衰落的教训:好好创业 别给自己树碑立传

闪购网站Fab.com   导语:闪购网站Fab短短几年经历多次转型,拿到了各家知名风投总共3.25亿美元的投资,安德森·霍洛维茨基金、腾讯都在它的投资人之列。本周,它被收购了,收…

Fab衰落的教训:好好创业 别给自己树碑立传闪购网站Fab.com

  导语:闪购网站Fab短短几年经历多次转型,拿到了各家知名风投总共3.25亿美元的投资,安德森·霍洛维茨基金、腾讯都在它的投资人之列。本周,它被收购了,收购方PCH没有透露价格,但外媒普遍认定这是一次挥泪大甩卖。

  Re/code此前曾报道称,Fab.com出售的价格是700万美元现金加800万美元股票,不到融资额的1/20。

  《快公司》杂志撰文总结了Fab的衰落留给创业者的教训。

  以下为文章主要内容:

  Fab的联合创始人Jason Goldberg已经不是第一次失手。在创立Fab之前,他曾经创立了一个名为Jobster的搜索引擎,这家公司在烧掉投资人4800万美元之后被拆分出售。但是Goldberg的运气实在不错,他需要面对的,是一群把失败当成创业公司宝贵财富的硅谷投资人,这些投资人不顾Goldberg疯狂烧钱的黑历史,先后将3.25亿美元的巨款投向了Fab。

  如今,烧了风投3亿多美元的Fab只卖出了1000多万的价格,也给创业者留下了几条教训:

  增长太快是危险的

  时值2013年,Fab刚刚成立两年,Goldberg决定从闪购网站转型传统电商。对于一个丝毫不懂零售行业的创始人来说,这个决定实在是匪夷所思,但Goldberg还有着比这更惊人的追求:自建仓储、生产自有品牌商品、通过收购欧洲创业公司进行国际扩张。

  当年,Goldberg在接受《快公司》杂志采访时表示:“Fab在过去18个月的策略就是go go go go,先做完再想清楚。”风投公司梅菲尔德基金(Mayfield Fund)顾问、Fab投资人Allen Morgan当时就承认,以这么快的速度发展是危险的,会有太多问题来不及处理。

  然而,Goldberg还是为他的疯狂扩张成功募集了1.05亿美元资金。

  有钱任性的Fab确实很快在柏林开设了分部,办公室占据了五层写字楼。当然,柏林办公室仅维持了几个月就关闭了,Fab在欧洲的大部分员工也没能逃掉裁员的命运。

  转型可以,转得太多就该警惕了

  2011年,同性恋社交网站Fabulis转型成为设计类产品闪购网站Fab,这是Fab的第一次转型,被视为一个明智的战略选择。Fab的联合创始人Glodberg和Bradford Shellhammer抓住了设计类产品市场的空白。

  这只是Fab转型之路的开始。随后,它从闪购网站变成了设计师电商网站,从设计师电商网站变成自有品牌设计类产品零售商,从零售商变成家具定制网站……Fab看起来越来越像一个跟风的商贩,而不是一家有实际策略的公司。

  最终,Goldberg把家具制网站从Fab拆分出来,改名Hem。这家网站他现在还在运营。

  创业不是短跑,而是马拉松

  作为公司的负责人,Goldberg总在追求短期内能实现的小“成就”,却忽视了建立可持续的商业模式。

  《快公司》曾在2013年参加过一次Fab的内部会议,Goldberg在会上向职员们炫耀着公司打破的各种记录:“我在过去三个月里见了100多位投资人;我们将为以第三快的速度达到10亿美元估值的公司;我们将成为过去10年里融资最多的私有电商公司。”

  Goldberg当时应该停下来,让他自己和他的公司都喘口气。那次满是炫耀和吹嘘的会议结束没几个月,Fab就开始大规模裁员,一裁再裁,直到这家曾有700名员工的公司只剩下一个空壳。

  融资是用来做事的,不是用来装13的

  每当Glodberg有了公司转型的新想法,他就会去找投资人商量。这些投资人心甘情愿地为他的激进决定买着单,不管这些决定是出于实际需要还是任性。

  2011年下半年,他想让Fab的年销售额从2000万美元飙升至1亿美元,于是融了4000万美元来扩大业务规模。

  2013年,Goldberg以“成为世界第五大百亿美元级电商公司”这一不着边际的愿景,融资1.65亿美元,估值达10亿。腾讯参与了这一轮的投资。

  Fab的投资人们也和Goldberg一样,在设计类产品零售方面毫无经验。于是Goldberg所有的不理智的激进策略,在他们天真的眼里都显得有理有据。市场研究公司Forrester分析师Sucharita Mulpuru表示:“自有品牌、独家合作、设计师授权,这些东西所有零售商都在尝试,但哪一家也没能通过这些尝试刺激业务增长。对于那些愚蠢的投资人来说,这听起来很新鲜,但这些点子都不能改变零售业的游戏规则。”

  创始人该好好做生意,别给自己树碑立传

  Goldberg自认为是一个哲人型的企业家,会定期在他的博客Betashop上分享他的智慧,把他未经证实的生意经和科技行业标新立异的大牛们归为一类。现在,这个博客已经不复存在。

  对于他的控制欲,Goldberg是这样看的:“过去20年里成功公司的领导者都有一个特质:拥有公司的控制权,史蒂夫·乔布斯、杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)、比尔·盖茨都是这样。你必须对细节着迷。”

  强烈的求胜心、对于创建大公司的狂热和对于青史留名的渴望,反倒让Goldberg无法集中精力去处理些创建一家大公司的过程中无法避免的无聊琐事。

  2013年,Goldberg对《快公司》记者说,Fab在三四年内可能会成长为一家估值四五十亿美元的公司,也可能维持在10亿美元的水平。但是他漏掉了另一种可能:他在职业生涯中又一次烧了风投大笔的钱,却一无所获。只不过上次烧了4800万美元,这次烧了3.25亿。

  可惜这最后一种可能性成了真。(夏乙)

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原文地址:http://tech.sina.com.cn/i/2015-03-05/doc-icczmvun6505604.shtml

作者: 管理员

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