2015谷歌危机:主业遭侵蚀,副业难变现

  文/水哥   这些日子谷歌似乎走了“背”字,财报不及预期、多项产品下马、高管陆续离职、媒体迎头抨击,每件事都压得拉里•佩奇透不过气。作为业界最年轻的三巨头之一,谷歌曾被投资者寄…

2015谷歌危机:主业遭侵蚀,副业难变现

  文/水哥

  这些日子谷歌似乎走了“背”字,财报不及预期、多项产品下马、高管陆续离职、媒体迎头抨击,每件事都压得拉里•佩奇透不过气。作为业界最年轻的三巨头之一,谷歌曾被投资者寄予厚望,亦有分析师多次声称其将超越苹果成为首个市值超万亿美元的公司,然而不出半年,该观点俨然已成为业内笑话。

  最近谷歌的负面消息特别多,前不久纽约时报刊文称科技巨头谷歌公司正悄然走向衰弱,而即将在MWC展出的Project Ara项目亦不被外界看好。谷歌为何轮番遭遇奚落?这与其主营业务搜索领域面临的危机和项目分散难以变现而遭遇的巨大风险莫不相关。人们发现谷歌在业界的声音已明显弱于它的对手(苹果和微软),尽管这不会马上体现在财报数据上,但其在2015年必将面临极大危机已是不争的事实。

  搜索份额遭到侵蚀,主营收入单一、模式陈旧

  去年第四季度以来,谷歌在主营业务方面遭遇了来自雅虎、微软Bing、Facebook等形成的强大包围网。据StatCounter分析显示,谷歌在美搜索份额已连续三月下滑至74.8%的7年最低,而雅虎和bing的份额都有了不同程度增长,分别至10.9%和12.4%。我们发现,谷歌流失的用户几乎都转移到了雅虎,这要归结于梅耶尔成功说服火狐浏览器弃用Google而改用雅虎为默认搜索引擎。尝到甜头的雅虎又将目光抛向苹果Safari,而Safari占据着全球移动流量近半数,加之苹果素有抛弃谷歌服务的意愿,当敏锐的华尔街分析师意识到这一切时,谷歌的市值旋即遭到重挫。

  谷歌营收结构过于单一一直是其诟病之处,投资者长期以来并未对此表现出过多忧虑,这是因为谷歌在搜索领域占有绝对支配地位,但是支配优势一旦遭遇动摇,这种担忧就随着市场信心不足迅速扩大。从谷歌2014Q4财报可知,其主营网站产生的营收包括AdSense计划所产生的营收占了总营收的89%,然而谷歌的广告模式依然陈旧且滞后。有外媒分析认为谷歌在信息传播方面非常成功,但其情感影响力仍在起步阶段。该观点不无道理,谷歌基于搜索直接回应的广告模式无法产生像社交网络和垂直APP那样的体验与影响力,这方面Facebook和Snapchat均已建立了相应的广告技术基础设施,且直接威胁到谷歌的主营收入。

  投资项目过于分散,难以变现风险巨大

  众所周知谷歌在非主营领域是个典型的“科技迷”,从谷歌眼镜、谷歌热气球、无人驾驶汽车到智能机器人、智能医疗和可再生能源项目,还有Google X名单上那100个野心勃勃的计划,其涉猎范围远超出互联网甚至计算机科学的领域。这些项目与投资让谷歌表面看上去更像是一个伟大的科技公司,同时也笼络了大批志同道合的顶尖技术专家。但长期执行的结果是,过多且分散的投资项目让谷歌有限的组织资源疲于分配,项目成功率难以保证,投资者要求变现无法承兑,其背后蕴藏的巨大风险可想而知。

  这种风险犹如笼罩在山景城上空的阴云,在谷歌眼镜宣布退市的那一天轰然袭来。当微软发布会上HoloLens的惊艳表现引起全球瞩目时,越来越多的人开始怀疑谷歌是否点错了科技树,而媒体对此的负面消息亦接踵而来。事实上,谷歌眼镜的退市只是压垮投资者信心的最后一根稻草。

  这些年,谷歌在非主营领域的研发投入仍在逐年增加,而被做死的项目却不在少数。从Google Wave、Google Reader、Google+、到近期的Google talk和Helpouts,谷歌已清扫了一批又一批失败的项目,而Google X名单上那些更为“雄伟”的项目则让许多员工认为公司过度闭门造车,与现实世界有隔离之嫌。

  更重要的是,谷歌在那些事关下一波互联网浪潮的核心领域诸如大数据、人工智能等方面却不见长足进展,这让许多业内分析师认为谷歌或将失去赢得未来的重要时机。

  拉里•佩奇或许算不上合格的CEO

  在经历了盖茨时代和乔布斯时代之后,业界一时间出现了三位公认的硅谷精英经理人,分别是谷歌前CEO施密特、乔布斯的继任者库克和微软新帅纳德拉,他们皆受命于组织临危之际,同样都做到权衡利弊、步步为营以至力挽狂澜。相比之下工程师出生的拉里•佩奇在领导大公司方面则显得捉襟见肘,或许其仍算不上一个合格的CEO。

  一方面,佩奇掌权下的谷歌业务增长放缓,创新停滞,项目蔓延过度。如今的谷歌并非缺乏创新之举,而是大量分散的项目投资过分制约了组织资源的“刀刃效应”。特别是诸如无人驾驶汽车、谷歌热气球和谷歌卫星这些风险极高且短期难以见到回报的项目过度扩张成为烧钱黑洞,而Google+和Google Talk等互联网核心领域产品的败退则为对手Facebook让出了通途大道。

  另一方面,佩奇似乎不够擅长人事管理。前搜索产品副总裁梅耶尔、前Google+副总裁冈多特拉、安卓之父鲁宾、前工程部副总裁尤斯塔和近期的谷歌搜索高管曼博等人陆续离职证明了谷歌管理层的人事动荡。尽管这些高管的离职原因各有不同,但佩奇作为谷歌的最高统治者没能起到桥梁作用,在许多人事处理方面过于草率,当人才流失的同时亦给谷歌造成了不利后果,当年架空梅耶尔就是一个典型例子。我们发现,谷歌近期陷入包围网的背后其主要推动者就是这位集美丽与嫉恨于一身的硅谷富婆梅耶尔,其最近在Mozilla和苹果公司多处游说给谷歌造成了巨大麻烦。梅耶尔的经历不禁让人想起暴雪游戏《魔兽争霸》中同样以手腕强硬著称的黑暗女士希尔瓦娜斯,这狗血的硅谷现实剧居然与架空小说如此相近。

  另外,同样让佩奇放心不下的还有他的好兄弟谢尔盖•布林。布林作为Google X的领导人是一位天生的冒险家,而谷歌当前项目蔓延引发的风险与其不羁的行事风格直接相关。佩奇一直对布林的事业关心有加,但其却难以抑制布林的野心,如果说布林是一把利剑的话,佩奇就是它的剑鞘。佩奇正努力阻止Google X的烈火将谷歌基业燃烧殆尽,如今他已是年少白头。

  总而言之,谷歌在主营增长乏力、搜索业务遭到侵蚀的同时又面临着大量项目无法兑现的风险,其2015年前景甚忧。如若佩奇不能及时拿出应对措施,那么多年之后人们谈起谷歌时或将只认为它有一个不错的搜索引擎。

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作者: 管理员

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