1年前 (2017-07-10)  资讯 评论关闭  1 
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导语: 作者:顶楼TopView几天前有新闻报道,称中国英语在线教育的高速增长乐坏了邻国菲律宾人民,因为多家国内教育机构都在请菲律宾做英语口语外教。互为表里,据说有人在宇宙中心五道口听到人高马大的白人老外对着手机嘶吼:「&…

作者:顶楼TopView

几天前有新闻报道,称中国英语在线教育的高速增长乐坏了邻国菲律宾人民,因为多家国内教育机构都在请菲律宾做英语口语外教。互为表里,据说有人在宇宙中心五道口听到人高马大的白人老外对着手机嘶吼:「你根本不爱我,和我在一起只是为了练口语!」新闻可查,段子难辨,但都从某种角度说明了我国英语学习行业的状况。

从 15 年前学生在教室里听老罗在新东方教单词,到 5 年前人们在电脑上和外教 1 对 1 练口语,英语学习从线下升级到线上,从一对多变成一对一。而随着移动互联网浪潮和人工智能技术的兴起,英语学习这件事也迎来了又一次革新机会,英语流利说就是这次 AI+教育浪潮中的一员。

作为专注于英语教育的团队,英语流利说(以下简称流利说)不仅用语音和语义识别研发出「中国人英语识别引擎」,而且将机器学习技术和先进教程结合,打造出以用户为中心的英语学习教程,完成了对传统英语教学的革新。流利说创始人王翌认为,AI 对教育的革新在于「以用户为中心,以结果为导向」。

唱吧启发语音场景学习利器

流利说创始人王翌是普林斯顿大学计算机系博士,曾在谷歌美国担任产品经理,负责云计算和谷歌分析等产品。回国后,偶然机会王翌试玩了一下唱吧应用,他迅速发现语音已经成为很有潜力的使用场景。同时,身边同事抱怨英语培训学费贵且收效甚微,也给了王翌很大启发。王翌马上与自己的同学,同样任职于 Google 从事语音识别和自然语言处理的林晖、以及曾任美国 Quantcast 资深软件工程师的胡哲人联系,组建了流利说的最初团队。

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在选择英语教育之前,王翌和团队也考虑过金融和健康行业,但是分析下来团队认为这个行业不仅入行门槛较高,同时受政策影响较大,并不适合初创公司。相比之下,英语学习方面市场足够大,而且用户的付费习惯已经养成,很适合用数据和机器学习技术来提升效率,完成逆袭。更重要的是,传统的英语学习行业效率很低,而正是这样的行业,在数据化后才能更凸显出公司创造的价值。所以团队最终选择了英语学习作为创业切口。

对于任何使用机器学习技术的公司来说,数据都是重中之重,流利说在早期阶段,凭借一招「英语跟读」功能收集到大量语音数据,由于用户是照着文本读出来的,所以这些数据天生就是「标签数据」。随着数据量的增加,目前流利说已经拥有全球最大的中国人英语语音数据库,团队研发的英语语音识别引擎,也是在针对中国人说英语方面最强的。「单说中国人英语语音识别,我们做的比(科大)讯飞和 Google 都要好。」王翌说道,他认为这是深入行业所带来的优势。

数字化学习过程 AI+教育以用户为中心

说起英语教育,一个绕不过去的名字就是新东方,这家英语培训公司的创建经历后来甚至被陈可辛拍成了电影《中国合伙人》。如果按照互联网模式来划分的话,新东方以及华尔街等传统英语培训机构代表的是 1.0 模式,即拥有线下实体场所,教师一对多形式进行授课,用户一次性购买一定量的课时。

随着互联网的兴起,英语教育也随之进化,近年来以 51Talk 为代表的公司成为英语教育 1.5 模式的代言人。相对于传统形式,1.5 模式的英语教育从线下搬到了线上,从一个教师面对多个学生,变成了教师和学生 1 对 1 的形式,两者的互动更多也更私人化。

而在流利说所代表的 2.0 模式的英语教育已经完全不同于前两种传统的教育方案,在前者的模式下,教师已经不再直接面对学生,而是将自己的教学经验研发为课程内容,而这些内容将通过机器学习等算法,按照学生自己的学习进度进行发送,实现完全定制化的学习。

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从本质上讲,前两种英语教育的本质是以教师为中心,以固定课时的形式售卖教师的时间。即便是 1.5 模式的 1 对 1 教学,学生依旧要购买并预约教师的时间。同时,传统英语培训模式是过程导向,即关心教学的过程(课时),而不能保证最终的结果(一定达到某种水平)。

王翌认为,流利说对于传统教育最大的革新,在于将整个教学过程数字化了,让学生的学习过程得以量化。而学习过程量化后,机器学习算法就可以为每个学生制定完全私人化的学习路径,实现学习过程的「千人千面」,可以说 2.0 模式的英语学习是以学生为中心的。另外,学生不用再等待教师的时间,而是可以随时随地拿起手机就可进行适合自己的英语学习,提高了学习效率。

同时,学生的学习成果是显而易见的,机器算法会为学生在英语上的进步打分,而流利说的人工智能评判英语水平的稳定性更胜真人教师。目前,流利说正在推「限时达标全额退费」活动。而在未来,流利说团队设想推出「结果付费」形式,即用户按照应用制定的课程学习,如果未能达到制定目标,流利说将会返还学费。而要做到这些,都是因为学生的学习过程能够数字化呈现给机器算法。

未来的教育:产品化知识共享

当下,共享经济成为热潮,从单车到汽车再到充电宝,无不可进行共享,这也让人们想到共享时,首先想到的是物质上的共享。王翌认为,知识共享才是未来教育的目标。事实上目前国内已经有公司如知乎在尝试「知识付费」,但仍停留在传统的 1 对 1 和 1 对多的形式,而只有将这些知识通过产品形式分享给更多用户,才算是真正的知识共享。

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流利说团队中,除了 100 多名工程师和计算机人员负责算法和产品外,还有约 50 多人的专业教学研发团队,公司还邀请到多媒体英语教学方面的专家 Lance Knowles 做学术顾问。王翌认为,将这些顶尖专家的经验做成产品推送给海量用户,彻底颠覆了传统教育的「贩卖时间」的模式,而使用杠杆效应,让更多的人以更低的成本获得了高质量的教育。为了加强人工智能技术,流利说也在硅谷开设分公司,寻求硅谷方面的技术人才加盟,实现团队「顶尖 AI 教育公司」的目标。

同时,从用户方面的收集到的数据,又可以训练机器学习,提高系统的水平,更好地执导未来用户的学习。王翌透露,流利说已经和国内知名教育集团合作,后者将全面接入到流利说的英语学习和口语评测流程中,相当于前者已经为自己的英语教育数据平台开通了新的接口。

同时,随着人工智能的兴起,机器人和智能音箱也成为新的硬件入口。王翌坦承目前已经有不少机器人和音箱公司找到流利说寻求合作,对于这些新的应用场景,他认为这些硬件需要的是杀手级的应用,而教育很有可能就是其中一个。

正如流利说团队利用机器学习算法和人工智能,优化了人们学习的路径,革新了传统的英语教育行业。在即将于 8 月 5-6 日举行的极客公园 Rebuild 大会上,将会有更多在「AI+行业」上做出实际案例的先行公司展示自己成果,如果你有兴趣,请点击下图中的二维码,报名参加极客公园 Rebuild 大会。

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